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无色无味无药可解你可能也中过世界上最常见的海鲜毒

2021-06-04 12:01:24来源:新浪科技综合
无色无味无药可解你可能也中过世界上最常见的海鲜毒

图片来源:pixabay

  撰文 | 七君

  来源 | 把科学带回家

  你是否有这样的经历:吃了一顿海鲜大餐后,回到家头晕眼花,手脚发麻,上吐下泻。如果你曾经出现这样的症状,那么你很有可能中了世界上最常见的海鲜毒素的招。

  这种海鲜毒素叫做西加鱼毒素(Ciguatera,也叫雪卡毒素),它没有解药,人体也不会对它产生免疫力。不过别担心,西加鱼毒素通常不致命。然而,这种毒素会让你在短时期内无法再次享受海鲜,也不能碰酒精、咖啡和坚果。今天我们就来了解一下这种世界上最常见的海鲜毒素。

鞭毛藻(图中异形吃豆人)制造的西加鱼毒素(右下为化学式)沿着食物链传播。(图片来源:E。 Paul Oberlander, Woods Hole Oceanographic Institution)

  西加鱼毒素听起来像是鱼的毒素,但实际上它主要是浮游生物鞭毛藻制造的,并通过食物链向上累积。这种毒素对鱼没有毒性,鱼吃了没事儿,但人吃了却受不了。

  由于能够制造西加鱼毒素的冈比甲藻属Gambierdiscus)和福冈属Fukuyoa)的鞭毛藻需要阳光,西加鱼毒素通常在敞亮的珊瑚礁附近富集,那里的海鲜体内的西加鱼毒素含量更高。

常含有西加鱼毒素的鱼类。(图片来源:The Woods Hole Oceanographic Institution)

  世界卫生组织介绍,超过400种珊瑚礁鱼类含有西加鱼毒素,其中包括超受欢迎的商业鱼种,如石斑鱼、海鲈鱼和红鲷。除了珊瑚礁鱼类,在珊瑚礁出没的螃蟹、龙虾、海胆和贝类也都有可能携带西加鱼毒素。

  历史上,荷马和亚历山大大帝都曾提到西加鱼毒素中毒。首批登陆澳大利亚东岸的欧洲人库克船长在1773年的日志中也记载了西加鱼中毒的情况。

  一般在吃了含有西加鱼毒素的海鲜3-6小时后,人就会不太对劲。患者会感到恶心、眩晕、眼睛模糊、嘴巴发麻。有时中毒的人的冷热感颠倒,比如觉得热的东西摸起来是冷的。

  这是因为,西加鱼毒素主要作用于细胞膜上的钠离子通道,它会让本来关闭的钠离子通道开启,让细胞里一下子冲进来一大堆钠离子,最终让感觉运动神经的传输速度变慢。一些还研究发现,西加鱼毒素可以穿越血脑屏障进入大脑,影响中枢神经系统。

  西加鱼毒素引发的症状有时持续几天,有时可持续数月甚至数年。在症状消失后,医生一般会建议患者在6个月里不要碰鱼类、坚果、酒精和咖啡。

  欧洲食品安全局(EFSA)表示,西加鱼毒素中毒是全球最常见的海鲜中毒,每年有5万~20万人中招。

  不过这只是冰山一角,因为许多人并不知道西加鱼毒素的存在,在吃完海鲜后也不会把头晕头疼的情况和食物联系在一起,更不会在出现症状后就医,因此这个数字被低估了。欧洲食品安全局认为,实际中毒人数是上述数字的10~20倍。美国疾病控制与预防中心的一个统计模型则预测,每一例被报告的西加鱼毒素中毒病例背后隐藏着259例未报告的。

  许多人不知道自己中了西加鱼毒素的毒,主要是因为这种毒素十分隐秘。西加鱼毒素仿佛武侠小说里居家旅行必备的毒药,它无色无味,且无药可解。

  目前没有发现能够中和西加鱼毒素的物质,医生只能缓解西加鱼毒素引起的症状。而因为人体无法对西加鱼毒素产生免疫力,在第二次接触西加鱼毒素后,你会被再次放倒。

  要想用五官判断海鲜是否被西加鱼毒素污染也是不可能的,因为西加鱼毒素无色无味,不会影响海鲜的外观和气味。更糟糕的是,西加鱼毒素非常稳定,在高温和胃酸环境中也不会分解,因此无法通过烹调和消化过程去除。在商业冷冻环境下,西加鱼毒素可以存在至少6个月。

  即使对研究者而言,西加鱼毒素也很难检测。

  欧洲食品安全局表示,目前缺乏检测西加鱼毒素的有效手段。现在检测西加鱼毒素的主要方法是小鼠生物法(Mouse Bioassay),也就是让小鼠肉身试毒。不过这种方法很难确定毒素的具体成分,程序也很复杂,因此一般的医院没有技术手段来诊断患者是否中了西加鱼毒。而由于中毒者症状多样,医生有时会将中毒者误诊成其他疾病。

  那么,有没有办法避免被下西加鱼毒素呢?

  不吃珊瑚礁鱼是最好的方法。2017年,西奈山伊坎医学院的研究者 Melissa A。 Friedman 和同事的一项综述指出,可能含有西加鱼毒素的鱼种通常也是鱼市上卖得最好的,比如石斑鱼(Serranidae)、鲷(Lutjanidae)、鲭(Scombridae)和鲹(Carangidae)。

  美国疾病控制与预防中心也有类似的建议:梭鱼、鯙(如油

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