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四大火箭公司竞夺美国空军发射合同 或对未来航天业发生严重影响

发布日期:2019-08-13 来源:腾讯科技作者:责任编辑。陈微竹0371
美国空军正在为大约20屡次发射寻觅两个供货商。主承包商将取得60%的发射合同,而次级承包商则取得剩下的40%合同。由于美国军方为其9个参阅轨迹的发射合同付出了溢价,为此取得合同的公司的收入现已能够保证,这关于巴望运营有利可图发射事务的美国公司来说极端名贵。

蓝色来源公司开创人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos,右)与联合发射联盟公司首席履行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)在2014年的新闻发布会上展现了BE-4火箭发动机

腾讯科技讯 8月13日音讯,据外媒报导,当地时间周一,是美国四大火箭公司提交美国空军发射合同招标的终究期限,这些合同包含从2022年到2026年全部与国家安全相关的发射使命。这是个影响巨大、竞赛剧烈的招标进程,对未来十年及今后的美国航空航天工业都将发作严重影响。

美国空军正在为大约20屡次发射寻觅两个供货商。主承包商将取得60%的发射合同,而次级承包商则取得剩下的40%合同。由于美国军方为其9个参阅轨迹的发射合同付出了溢价,为此取得合同的公司的收入现已能够保证,这关于巴望运营有利可图发射事务的美国公司来说极端名贵。

在周一的终究期限之前,联合发射联盟公司(United Launch Alliance)、SpaceX、蓝色来源公司(Blue Origin)以及诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)等四大巨子进行了很多的政治游说。因而,美国国会正在考虑对空军的收购方针进行修正,包含在2022年至2026年期间为第三家供货商供给“进口”。但到现在为止,空军一向在抵抗这种改动。

下面让咱们来看看这四个竞标者以及他们各自面对的危险:

联合发射联盟公司

联合发射联盟公司(ULA)是波音公司和洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)的合资企业,在SpaceX呈现之前曾独占有关国家安全的相关发射合同。不过,为了在剧烈的竞赛中坚持生计,联合发射联盟公司正在全力竞购合同。为了脱节对贵重Delta助推器(以及与其主运载火箭Atlas V配套的俄罗斯火箭发动机)的依靠,ULA一向在开发“火神”(Vulcan)火箭,以在坚持功能的一起降低成本。该公司标明,火神将为2021年的初次飞翔做好预备。

ULA首席履行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)周一在新闻稿中标明:“Vulcan Centaur将供给更高的功能和更高的性价比,一起持续供给无与伦比的可靠性和轨迹精确度。ULA是国家安全航天发射的最佳合作伙伴,咱们是仅有能证明具有全轨迹飞翔经历的供货商,包含履行最具挑战性的重要使命,为美国空军打造两个发射服务供给商的最低危险组合奠定根底。”

不过,跟着SpaceX、欧洲公司Arianespace、日本三菱重工以及俄罗斯运载火箭的竞赛日益剧烈,ULA在曩昔十年一向无法占据卫星发射的大部分商业商场。因而,该公司在很大程度上依靠于政府事务,且首要来自军方。可是ULA也依靠于美国宇航局(NASA)的科学使命,以及将货品和机组人员送往国际空间站的使命。

假如ULA不能在这场竞赛中取胜,它将面对不确定的未来,除非火神火箭能在商业上变得可行。此外,假如不能取得美国空军的合同,ULA将短少数亿美元的政府资金来终究保证火神火箭的开发成功。从历史上看,波音和洛克希德一向是小气的母公司,他们是否会付出完结火神火箭的开发费用尚不清楚。

ULA竞标的一个风趣的转机是,其火神火箭将运用BE-4火箭发动机,该发动机正在由蓝色来源公司开发和制作的。而蓝色来源公司刚好也是美国空军招标进程中的四个招标者之一,该公司此前标明,美国空军的竞标进程让ULA不公正地获益。

SpaceX

这家总部坐落美国加州霍桑的火箭公司是仅有一家提议运用现已在履行发射使命的火箭的招标者,包含其猎鹰9号火箭和猎鹰重型火箭。SpaceX的数据显现,自2016年9月发作静态火灾事故以来,这一系列火箭现已成功发射了49次,它们彻底能够满意美国空军所需的全部轨迹和有效载荷规范。

SpaceX 总裁兼首席运营官格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)说:“SpaceX期望成为美国空军太空发射使命的长时间供货商,供给现有的、经过认证和验证的发射体系,能够履行与国家安全相关的全方位太空发射使命和要求。”

自2015年美国空军赞同让SpaceX参与与国家安全相关的发射竞赛以来,该公司现已赢得了几项要害使命的合同,并开端为美国军方供给发射服务。其间包含National Reconnaissance Office Launch 76、Orbital Test Vehicle 5、GPS III-2以及STP-2等发射使命。

SpaceX还或许向政府供给轨迹发射服务的最低价格。但是,在其颁发使命的规范中,美国空军将价格列为其终究的考虑要素之一。由于其较低的价位,特别是带有可重复运用助推器的猎鹰9号火箭,SpaceX有相当多的商业事务来抵消未能取得美国空军合同带来的丢失。尽管如此,这仍然会在经济上对其形成损伤。

蓝色来源公司

为了取得美国空军的发射合同,杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的火箭公司现已在规划体型更为巨大的“新格伦”(New Glenn)火箭。但是,这款火箭何时开端履行发射使命现在还不彻底清楚,在2022年签约期开端之前其是否能预备就绪还存在疑问。

需求弄清的是,蓝色来源公司不相信美国空军发明了彻底公正的招标进程,该公司现已向美国政府问责局提出了“受标前”反对。蓝色来源公司指出:“美国空军正在为国家安全航天发射项目拟定有缺点的收购战略。”

该公司还标明,美国空军决议仅将合同颁发两家公司,这形成了“双头独占”,并约束了火箭发动机和助推器等美国战略财物的商业开发。贝索斯每年自筹约10亿美元支撑蓝色来源公司,首要用于支撑BE-4发动机和新格伦火箭的开发。他很或许在没有取得美国空军赞助的情况下持续开发新格伦火箭。

诺斯罗普·格鲁曼公司

诺斯罗普·格鲁曼公司至少从2016年就开端为这次竞标开发欧米茄火箭。欧米茄运载火箭与竞赛中的其他对手不同,由于它的榜首级和第二级以及旁边面装置的助推器都是由固体火箭发动机而不是液体燃料发动机驱动的。

诺斯罗普·格鲁曼公司押注的是,美国军方将经过其国家安全发射合同,期望支撑美国最要害的洲际弹道导弹固体火箭发动机供货商之一。诺斯罗普·格鲁曼公司的高管没有标明,假如该公司失去了美国空军合同,他们是否会持续开发欧米茄火箭。

诺斯罗普·格鲁曼公司的竞标在5月份遭受波折,其时其运用固体推进剂的Castor 600火箭发动机(欧米茄火箭榜首级)在试射期间呈现了“反常”。从该公司供给的一段视频中能够看到,火箭大喷嘴的首要部分好像开裂,在该区域周围爆破成了碎片。

之后,诺斯罗普·格鲁曼公司的副总裁肯特·罗米尼格(Kent Rominger)称这次测验是成功的。他说:“在这次测验中,全部看起来都非常好。在发动机测验结束时,咱们调查到了尾部出口锥体,或许那里发作了点儿古怪的工作,咱们需求进一步研讨。”但是,这次测验不或许给美国空军注入肯定的决心。(腾讯科技审校/金鹿)

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