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外媒分析iPhone更换芯片原因:高通未断供 苹果另有图谋

发布日期:2019-01-30

  作者:福阿德·阿巴佐维奇

  苹果公司首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)在美国联邦贸易委员会(FTC)起诉案中作证称,高通不向苹果公司出售调制解调器,这似乎具有误导性。彭博社的伊安·金(Ian King)查阅过高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫和苹果公司首席运营官杰夫·威廉姆斯之间的往来电子邮件。从他的文章可以看出,显然双方在协商,尽管存在许可纠纷,但高通希望出售调制解调器。

  我们对相关事实的调查显示,苹果拥有为2018款iPhone手机购买高通调制解调器的多个选项。

  我们的消息灵通人士确认,苹果公司拥有至少两个在2018款手机中采用骁龙调制解调器的可行选项。

  1. 苹果公司原本可采用性能与英特尔2018款调制解调器相当的骁龙X16调制解调器(2017款iPhone手机中所用),但它选择不。

  2. 如果苹果公司对2018年和2019年承诺一定的采购量并且向高通保证它会保护软件免遭滥用,则高通向苹果公司提供带源代码的骁龙X20调制解调器。苹果公司拒绝。

  在我们看来,存在第三个可行选项:苹果公司可以购买不带高通源代码的X20调制解调器。高通一直向苹果公司提供工程支持,帮助集成调制解调器和苹果应用处理器(AP)并进行优化,因此不清楚苹果公司制造手机为什么一定需要高通源代码。苹果公司同样拒绝该选项。

  分析详情

  帮你回忆一下,对于iPhone 7和8/8 Plus手机,苹果公司决定在手机中调低高通调制解调器性能。2017年,为了让高通X16和英特尔XMM 7480更好地保持一致的调制解调器性能,苹果公司再次选择最低标准并且禁用部分X16功能,以便两款调制解调器表现相似。

  对于第一个选项,苹果公司本可在2018年采用不禁用千兆级LTE功能和4x4 MIMO的X16,性能应该至少比得上英特尔的2018款调制解调器(XMM 7560)。

  具有讽刺意味的是,苹果公司已有骁龙X16调制解调器持续供应协议(苹果公司仍在销售大量iPhone X手机),已有X16源代码(来自2017款iPhone X开发工作)并且工程师也很了解X16。但是,它决定不在2018款iPhone XS、XS Max和XR手机中采用该芯片。

  第二个选项本可让最新最好的X20调制解调器进入部分2018款和2019款手机。苹果公司坚持获得X20源代码,但高通显然不喜欢这个想法,因为它担心苹果公司已在滥用X16源代码和工具协助竞争对手。苹果公司的动机或许是,尽量保证能够有多个合格供应商,从而在芯片采购谈判中提升影响力。

  为了降低这些风险,高通要求:

  重申苹果公司将保护源代码和软件免遭滥用的承诺,以及

  采购量承诺,确保即使苹果公司严重失约,它在财务上也免受损失。

  据可靠的知情消息源表示,苹果公司也拒绝该提议。

  苹果公司想要采用能够达到1.2 Gbps速度的骁龙X20调制解调器,讽刺之处在于,苹果公司将不得不再次限速至1 Gbps以便更接近英特尔2018款调制解调器的性能。英特尔XMM 7560只能达到1 Gbps。

  第三个选项

  在我们看来,苹果公司拒绝的第三个选项是购买无源代码的骁龙X20调制解调器。理由是,苹果工程师需要进一步优化调制解调器以便集成苹果AP,因而需要源代码。在我们参加的一个高通活动中,熟悉调制解调器事业部的人士告诉我们,据传苹果公司曾试图优化高通调制解调器,但适得其反。结果高通工程师不得不在商用前帮助苹果公司解决问题。

  真正的问题和顾虑在于,苹果公司为什么坚持要高通的源代码。在目前的诉讼中,高通已指责苹果公司与竞争对手分享调制解调器商业秘密(源代码、开发软件), 这是很严重的指控。更令人不安的是,苹果公司有剽窃并集成供应商技术的劣迹,它可能已着手开发未来调制解调器。这就能解释它坚持把源代码作为交易的一部分。很长时间来业界一直传闻苹果公司在开发调制解调器,这完全合理。

  回想前苹果供应商Imagination Technologies及其GPU和许可业务的遭遇。苹果公司多年利用Imagination的GPU知识产权和资源,但之后却切断供应商,雇用大量工程师,最近推出与Imagination产品有诸多相似之处的自主GPU。目前Imagination在起诉苹果公司剽窃知识产权。

  另一个有趣的推测是,苹果公司不与高通达成调制解调器交易,可以做到看起来像高通拒绝向苹果公司提供调制解调器,这有助于美国联邦贸易委员会起诉案的指控。苹果公司以从合作过的每家供应商榨取每一分钱而著称,但现在它正在扮演受害者。苹果公司攫取了全部手机行业利润的90%。

  苹果公司走在自行开发调制解调器的道路上

  我们甚至尚未探讨的是,较之合约制造商(CM)支付的高通知识产权许可费,苹果公司希望通过谈判大幅降低许可成本。由于合约制造商约定的独特性,苹果公司已经比全部其他智能手机厂商支付更少的许可费。总之,这是另一个故事。

  布莱恩·科再奇(Bryan Krzanich)决定为苹果公司制造调制解调器,或许从长期来看,这有助于苹果公司追求自制的雄心。苹果公司似乎对英特尔比对高通有更多影响力,因为苹果公司是英特尔的唯一移动客户。人们可以预计,苹果公司将延续从英特尔、高通以及可能还有其他厂商(包括三星、华为、诺基亚、爱立信)雇用工程师的战略,最终目标是制造自己的调制解调器。

  华为和三星已在内部打造自己的调制解调器,苹果公司渴望有调制解调器、创造集成式系统级芯片(SoC),从而变得更具竞争力。仅仅因为谈判失败,苹果公司没有机会购买高通调制解调器,这种说法是过分简单化的解释。更复杂的真相可能是,涉及多个因素并且摆上桌面的交易/选项不符合苹果公司的长期战略目标,所以它弃之不理。因此,苹果公司声称高通不让它买调制解调器是罔顾事实。基于我们的分析,我们认为,新闻报道指责高通拒绝向苹果公司出售用于2018款iPhone手机的调制解调器,多半不准确。


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